iPhone 7 高通晶片降速配合英特尔?苹果两手策略这次走对了吗

iPhone 7 高通晶片降速配合英特尔?苹果两手策略这次走对了吗

2015 年苹果 iPhone 6s 「晶片门」喧腾一时,当时 iPhone 6s 处理器分由台积电、三星代工,两者效能不一耗电量也有所差异,引发部分消费者反弹,如今 iPhone 7 A10 处理器由台积电独家代工,但原先独採高通调变解调器(modem),此次却分由高通、英特尔供应,下载速度与讯号强度再爆差异,如何解决,苹果乾脆把速度快的降速?

iPhone 7 真有高通、英特尔两种 modem 版本?

从苹果美国官网所公布的规格表,以及拆解网站 chipworks、iiFixit 的拆解报告,iPhone 7 有 Model A1660/1661 及 Model A1778/1784 两种版本调变解调器。Model A1778/1784 版本罕见少了 CDMA 2000(包含 CDMA EV-DO)频段,被视为苹果採用英特尔调变解调器的最佳证据,因为即便英特尔 2016 年 MWC 才推出的最新调变解调器 XMM 7480 也还未整合进 CDMA 2000 频段。

iPhone 7 高通晶片降速配合英特尔?苹果两手策略这次走对了吗

此次 iPhone 7 两种版本调变解调器应为高通 X12 MDM9645M 与英特尔 XMM 7360。以高通的 MDM9645M  而言,透过三载波聚合、256 QAM 与 4X4 MIMO,支援到 LTE Cat.12(下载速度最高 600 Mbps),上行 LTE Cat.13(上传速度最高 150 Mbps)。

英特尔的下行虽同支援至三载波聚合,但仅支持到 Cat.10(下载速度最高 450 Mbps)、上行也只至  Cat.7(上传速度最高 100 Mbps),两者晶片最大的不同除了帐面上的传输速度,英特尔 XMM 7360 也缺乏了 EVS、DL-256QAM/UL-64QAM 与 4X4 MIMO。

高通晶片没发挥应有效能?

先前 10 月通讯评测机构 Cellular Insights 用了美国电信商 Verizon 与 Sprint 未绑订 SIM 卡版本 iPhone 7/7Plus 做测试,两者同样採用高通的 MDM9645M,从测试设备 eNodeB 所测得结果来看,这几台 iPhone 7 Plus 都未支援 4×4 MIMO 与 256 QAM。

Cellular Insights 之后再买了一支採用英特尔 modem 的 AT&T  iPhone 7 Plus,与 Verizon/Sprint 高通 modem 版做比较,透过闭迴路的空间多工传输模式(TM4)去测试在 4×2 MIMO 下 Band 12(10MHz)、Band 4(20MHz)还有 Band 7(20MHz)三种各国常用 LTE 频段,在不同讯号强度之下的网速。基本上,在这三种频段高通版本平均比英特尔版网速快上 30%。

iPhone 7 高通晶片降速配合英特尔?苹果两手策略这次走对了吗

这项测试近期又被提出,就在于另一家手机与 APP 效能最佳化网站 Twin Prime Inc. 提出质疑--苹果没有发挥 Verizon 版本效能潜力。

Twin Prime Inc. 提出的数据,Verizon 高通版本 iPhone 7 效能虽略高于 AT&T 英特尔版本 iPhone 7,但与同样採用高通 X12 modem 的三星 Galaxy s7 相比,Galaxy s7 快了近两倍。

Twin Prime 产品主管 Gabriel Tavridis 分析,数据表明 Verizon 版 iPhone 7 显然没有启动所有网路功能,他质疑苹果透过调校限制了 Verizon 版 iPhone 7 的速度,让不同 modem 版本手机 LTE 性能不至于差太多。

从 Cellular Insights 的测试也可看出,同样採高通 X12、X12 4RX 模组的 iPhone 7 与 Galaxy s7 Edge 的网路最大吞吐量有着不小的落差。

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对此苹果官方回应,每一台 iPhone 7/7 Plus 都通过品质检定与产品可靠性测试,符合甚至超过苹果的无线效能标準,苹果发言人 Trudy Muller 补充,在经过实验室与真实环境测试,都显示任何的无线通讯模组效能均无显着的差异。

两手策略是加分还是变扣分?

一直以来英特尔想在行动市场打下江山,甚至透过补贴的方式争取市佔却事与愿违,苹果有较佳的议价能力与英特尔谈价码,另一方面,透过英特尔这第二供应商的加入,也削弱原先高通的议价能力,有利于未来对高通拉货的价格谈判,这是苹果在供应链管理惯用的「两手策略」,但分析师认为,此次出招并无法为苹果带来加分。

Tirias Research 分析师 Jim McGregor 认为,可能是很多因素促使苹果做了这个决定,但最终这可能是糟糕的决定,这对不少消费者来说可能很难不抱怨,因为高通调变解调器在目前业界的确较好。国外知名财经网站 Seeking Alpha 科技观察家 Mark Hibben 也直言,苹果採用英特尔调变解调器是个错误的决定,这降低了整个 iPhone 7 模组的效能表现,违背了苹果的基本价值,甚至可能因此流失消费者,Mark Hibben 推估,每台 iPhone 所减省下来的成本不过 10~15 美元,似乎并不值得。